The Antropocentric Conceit, Carl Sagan

Every other proposal and their numbers legion to displace us from cosmic centre stage has also been resisted. In part for similar reasons. We seem to crave privilege. Merited not by our works, but by our birth; by the mere fact that say… we’re humans, and born on earth. We might call it the anthropocentric – the human centred – conceit. This conceit is brought close to culmination in the notion that we are created in God’s image. The creator and ruler of the entire universe looks just like me.

My, what a coincidence. How convenient and satisfying.

The 6th century B.C. greek philosopher Xenophanes understood the arrogance of this perspective. Here’s what he said:

The Ethiopians make their gods black and snub-nosed; the Thracians say theirs have blue eyes and red hair. Yes, and if oxen and horses or lions had hands, and could paint with their hands, and produce works of art as men do, horses would paint the forms of the gods like horses, and oxen like oxen…”

Apollo 11 launch shot at 500 FPS on 16MM film. 30 seconds of launch captured into an 8 minutes lesson in physics. Notice the thrust from those Saturn V engines (five Rocketdyne F1’s) - that’s 34 million newtons. The liquid oxygen used as an oxidizer for the rocket propellant (RP-1) crystalizes the atmospheric water vapour into the ice that you can see halfway into the video.  This is porn right here for you. 

IBM Thinkpad users: Disable Touchpad when Trackpoint is in use

I recently got a Thinkpad X230, and I’ve fallen in love with the TrackPoint. Yes, you heard it - in an age of multitouch-this-gesture-that Macbook Airs and Ultrabooks, I’ve just discovered the TrackPoint.

One think I couldn’t get over is just how bad a touchpad can be. I must have gotten used to Macs, but the touchpad on this thing is a big unusable waste of space: the horizontal/vertical resolution is awful, and good luck making a smooth selection. But anyway, I didn’t start this post as a rant so it’s better I stay on topic…

One useful thing the trackpoint/touchpad drivers had on Windows that I wanted to have in Linux was the ability to turn off the touchpad when the trackpoint is in use - specially because most of the time it’s my palm that’s resting on the touchpad and not me wanting to use it. Also, I’m not the only one, a quick google search confirmed that for me. But I didn’t find any good news. Askubuntu did have a rather helpful post though, thanks a lot to the author. 

This weekend I got really tired of battling with my laptop on who’s allowed to move my cursor and so I patched syndaemon to support monitoring trackpoint devices (at least, my type device, since the device name is hardcoded).

https://github.com/eyko/xf86-input-synaptics/commit/7ede12953f62db7c756af3869a31d47d9535f735

If anyone has had the same issues and wants to try my patch, I recommend *not* substituting your existing driver (I’m on Arch Linux, and I like to have pacman manage my updates) but rather just compiling the syndaemon executable and placing it in /usr/local (or your $HOME/bin/ if that’s how you roll).

To monitor your trackpad, just pass the -T option to syndaemon when running it, for example:

$ syndaemon -m 200 -i 1 -K -T -d

should do the job. 

El problema morisco…

Extracto del libro “Historia de España contada para escépticos”, un libro un tanto… controversial? a faltade mejor palabra.

La situación llegó a ser tan intolerable que los moriscos se rebelaron en 1568, pero la guerra de las Alpujarras les fue adversa a pesar del apoyo del mundo musulmán, de los turcos, de los berberiscos y de la incordiante Francia. Bautizada y sometida, aquella minoría inasimilable y sospechosa continuó su tortuoso camino enquistada en el flanco de la sociedad cristiana, con una tasa de natalidad superior. Llegará el día, advertían los alarmistas, en que los moriscos serán más numerosos que nosotros y se harán otra vez con España sin disparar un tiro. Más o menos lo que hoy dicen a la vista de la creciente y lenta invasión de ciudadanos magrebíes que cruzan el Estrecho para establecerse en Europa.

¿Cómo resolver el problema morisco? Los más moderados se inclinaban por la expulsión, como antaño se hizo con los judíos, pero Felipe II el Prudente ya había tenido ocasión de constatar en sus propias carnes lo desastrosa que había resultado aquella medida. Los moriscos eran excelentes agricultores, artesanos laboriosos, dóciles y frugales obreros y, lo más importante de todo, pagaban impuestos en un país donde, entre privilegios, fueros y franquicias, el ministro de Hacienda se las veía y se las deseaba para arrancar un miserable óbolo a la ciudadanía. La comunidad morisca, esa verruga peluda que afeaba la blanca epidermis de sus reinos, repugnaba a Felipe II, pero renunciar a los impuestos que pagaban le causaba una repugnancia aún mayor. Optó por mantenerlos.

Fue su hijo y sucesor, Felipe III, el que los expulsó. En unos pocos años, medio millón de moriscos abandonó España, lo que produjo los desastrosos efectos económicos que se preveían. Es posible que el fisco perdiera la mitad de los ingresos. Algunas provincias quedaron tocadas de ala por espacio de siglos, entre ellas Aragón, donde los moriscos suponían casi el cincuenta por ciento de la población fagraria.

Quien no se lo haya leído todavía, recomendado! Un libro contado con el humor del que solo los castellanoparlantes pueden entender jaja… viva el lenguaje ehpañó (que no vivan nuestros defectos).

Cut Chemist is a member of Jurassic 5 and probably one of my favorite turntablists out there (with permission of scratch commando, from spain, represent!). As a solo act, he sometimes creates some of the most innovative hiphop-electronica I’ve listened to, and the rest of the tracks are top quality funky scratching and turntablism. Listen if you haven’t! (if you’re a fan you already know)